Bobby Womack – The Bravest Man in the Universe (2012)

Cuando dos artistas se encuentran en una determinada colaboración, suele darse el caso de que si hay admiración de una de las dos partes implicadas hacia la otra, se crea un vínculo especial. Esto es lo que posiblemente haya ocurrido entre Damon Albarn y el artista que nos concierne hoy, uno de los grandes de la música soul y funk de las décadas de los ‘60 y ‘70, hablamos del fantástico Bobby Womack. El líder de Blur y Gorillaz ha producido este último disco de Bobby Womack, que después de haber estado más de 10 años sin sacar material nuevo y tras superar un cáncer vuelve como The Bravest Man in the Universe (2012), toda una declaración de intenciones por su parte.

El creador de la famosa canción Across the 110th Street vuelve con unas fuerzas rejuvenecidas en este nuevo álbum, donde encontraremos, aparte de un Bobby Womack que fusiona ritmos modernos con su estilo más setentero, unas colaboraciones muy interesantes, como son las que realiza junto a la artista del momento, Lana del Rey, y junto a una de las voces estandarte africanas que más fuerte están pegando en Europa y América, Fatoumata Diawara.

En las 12 pistas que componen el disco no hay una canción que pase desapercibida, ya que cada una aporta algo de Womack, ya sea su voz desgarrada acompañada de una simple guitarra en Deep River en la que podría estar perfectamente hablando de los problemas que padeció con las drogas. Otras pistas dignas de mención serían la ya comentada colaboración con Lana del Rey, Dayglo Reflection, donde, a pesar de no ser una artista que destaque por su capacidad vocal, le da un toque sutil que te transporta a una época de principios del siglo XX, ayudado por el magnífico piano que en todo momento acompaña. Pero sin lugar a dudas, la canción más destacable de todo el álbum es Stupid que viene precedida de un interludio homónimo con la voz del difunto cantante Gil Scott-Heron; en lo que podría ser una crítica más que directa a cualquier persona que se aprovecha de otra, en este caso, representado en una figura eclesiástica.

Posiblemente no estemos ante el mejor disco de la prolífica carrera de Bobby Womack, no obstante, sí es cierto que no es un álbum que pasará desapercibido en toda la discografía del artista, ya que parece significar una forma de decir “He vuelto. He vuelto para quedarme y me queda cuerda para rato”. Y que así sea.

Sin más dilación os dejo con la antes mencionada Stupid, que con sus poco más de 4 minutos (interludio incluído) transmite mucho.

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Love of Lesbian – La noche eterna. Los días no vividos. (2012)

Cuando un grupo se pasa varios años de gira de un único disco, la salida de un nuevo trabajo siempre generará las dudas de la crítica especializada y, más aún, generará esa duda en los fans más exigentes. Esto es lo que ahora mismo están experimentando los catalanes Love of Lesbian con su nuevo trabajo, La noche eterna. Los días no vividos (2012). Después de su magnífico anterior trabajo, 1999 (o cómo generar incendios de nieve con una lupa enfocando a la luna) (2009) se embarcaron en una gira que ha hecho que este siguiente trabajo fuese una de los álbumes más deseados de este 2012.

En este trabajo parece que han querido “pedir perdón” a sus fans por la espera haciéndolo doble. Si bien en el anterior disco seguían la historia de una pareja, en este disco las canciones son totalmente independientes unas de otras, volviendo al estilo de sus anteriores trabajos en español, con letras, a veces con humor y a veces cargadas de poesía, así como los títulos, en algunos casos cómicos y en otros metafóricos, muy característico de ellos.

Los discos se separan en 10 y 8 pistas respectivamente y, aunque muchos blogs especializados han dado ejemplos de que están hechos, en cierto modo, en contraposición, haciendo alusión al títulos, representando por un lado las noches que disfrutas y esas otras noches en las que uno se deja llevar por los problemas que le pueden surgir como a cualquier hijo de vecino. Sin embargo, después de varias escuchas, no se aprecia tal comparación.

Dentro de las canciones a destacar, en el álbum completo resaltan lo que siempre han sido unas consignas del grupo catalán, una contraposición de las alegrías más absolutas y los sentimientos más profundos de las relaciones.  Así pues en la primera parte del mismo, encontraríamos, “por el lado alegre”,  Si tu me dices Ven, yo digo Affleck, casi con seguridad la canción más fiestera de todo el álbum, y “en el lado sentimental” las canciones Belice y Oniria e Insomnia. En la segunda mitad del disco habría que destacar El hambre invisible, la magnífica Wio, Antenas y Pijamas y la que podría ser la canción más controvertida, Los toros en la Wii, muy criticada por el uso de sintetizadores tanto en la música como en la voz de Santi Balmes.

Para terminar la crítica, pondremos un vídeo producto de la enésima colaboración de la productora y directora Lyona con Love of Lesbian, esta vez en el precioso vídeo de Oniria e Insomnia:

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Maika Makovski – Thank You For The Boots (2012)

Es bien sabido por los que han seguido un poco los post de este blog, que algo que se aprecia mucho por estos lares es la personalidad que pueda tener un artista. Se ha criticado a varios grupos o artistas la falta de la misma, sobre todo a alguno que otro español. Es por eso que hoy hablaremos de la que podría ser una de las féminas con más personalidad que encontramos dentro del indie español, Maika Makovski, y para ello cogeremos como ejemplo su último disco, Thank You For The Boots (2012).

Esta actriz, cantante y artista mallorquina siempre se ha caracterizado por unos estilos muy personales, sobrios, y si se permite el uso de la expresión, oscuros. Sin embargo en este quinto trabajo intenta indagar más en sus posibilidades musicales, creando un disco mucho más alegre y colorido, salvo en alguna que otra excepción que luego analizaremos. Lo que más resalta de este disco, es quizá el abusivo uso de los agudos que utiliza en algunas canciones, aun así, no deja de ser un álbum sorprendente para aquellos que esperábamos algo más parecido a sus antecesores. Algo que si que no ha cambiado, es el uso del piano dentro de sus melodías; este instrumento sigue teniendo un gran peso en toda la extensión del disco.

En cuanto al análisis que siempre hacemos a algunas canciones, las sorpresas empiezan, como no, desde el principio del álbum; Language es quizá la canción que más recuerda a la anterior Maika, si es que hay una anterior, no obstante ya vemos que este disco va a ir por otros derroteros que no son los habituales. Con When the dust clears encontramos matices muy folks, muy de otra época, como si se tratase de la banda sonora de un cuento de princesas y caballeros. Si seguimos avanzando por el disco nos encontramos con la canción No news, una canción en la que la artista juega con el oyente, empezando con un piano muy brusco y un simple bombo, pero en cuanto llegamos al estribillo, da una nueva vuelta de tuerca y nos enseña unos ritmos muy alegres que parece que dicen “Lo que estaban oyendo era una broma y para muestra estos mini-coros”. Y volvemos a viajar a ese cuento de princesas y caballeros de la mano de A dream, una canción más que perfecta, hecha con poco más que un instrumento de cuerda y su voz, para finalizar un disco que, para ser un experimento, ha salido muy bien.

El único videoclip que ha salido hasta la fecha del disco es el del single, Language, así que os dejo con él.

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Marlango – Un día extraordinario (2012)

Existen determinados grupos o artistas que sin quererlo, o no, se ganan una mala fama o fama de mediocres sin aparente motivo alguno. Esto es lo que le ha pasado al grupo de hoy, Marlango. La banda liderada por la también actriz Leonor Watling ha ido siempre de la mano de una cierta discusión en cuanto a su calidad musical, y si a eso le sumamos que ahora con este Un día extraordinario (2012) cantan por primera vez en castellano, la polémica está servida.

Con su sexto álbum de estudio la banda madrileña pretende dar un giro a su música con un toque más latino. En él encontramos unos ritmos y unas letras propias del latin jazz, sin dejar de lado su estilo blues tan característico. Si bien es cierto que la voz de Leonor en este disco no es tan sensual como en otros discos en determinados puntos, sin embargo, sigue teniendo la potencia y personalidad que la caracterizan. Musicalmente, no hay nada que echarle en cara a los chicos de Marlango, ya que han seguido fieles a su estilo dándole algunos matices ya comentados y esos pequeños cambios son siempre de agradecer. Muchos de los argumentos en contra de este disco, más allá de lo que podría suponer el cambio de idioma, es su duración. Las principales quejas repercuten en la relación duración/precio, pero, como dice el refrán: lo bueno, si breve, dos veces bueno; ya que quizá si se hubiese alargado más no hubiese sido igual la sensación postescucha y los poco más de 40 minutos que dura son suficientes. Lo de los precios de la música daría para hablar largo y tendido, así que no entraremos en detalles.

En cuanto a las canciones a resaltar, se está comentando también que el disco deja una sensación de pérdida de fuerza hacia el final del mismo, no obstante, es en ese último tramo donde encontramos  Gira, un tema al más puro estilo Marlango: piano, voz y poco más. Suficiente. Si yo fuera otra es otra de esas canciones que todavía saboreamos una vez acabado el disco, aquí Leonor se disfraza de Ana Belén, y nos enamora con su sensualidad.

Si eres un amante de la música que han hecho a lo largo de su carrera Marlango, este disco no defraudará. No encontraremos un Hold Me Tight o un Pequeño Vals, pero deja un muy buen sabor de boca y el cambio al castellano no ha sido perfecto tampoco, pero no es malo, con lo que hay margen de mejoría y eso se agradece. Sin más os dejo con Dame la razón, canción que abre el disco y primer single de este:

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Jack White – Blunderbuss (2012)

Cuando un grupo se disuelve muchas veces nos llevamos las manos a la cabeza al pensar qué será de sus componentes, si seguirán haciendo música, y lo que es más importante, si seguirán haciendo algo suficientemente bueno como para no decepcionar a los fans de dichos grupos. Dicho esto, nos encontramos varias bandas que por diversas causas han decidido poner fin a su carrera y aun así, nos han dejado elementos más que destacables. Un ejemplo de ello, los archiconocidos Nirvana, que tras la muerte de Kurt Cobain nos regaló un muy buen derivado de la mano de Dave Grohl y su gran banda Foo Fighters. El caso que nos concierne hoy es en el también conocidísimo Jack White, que tras la separación de The White Stripes y tras haber estado en diversas bandas como The Raconteurs por fin se decide a deleitarnos con un álbum en solitario, Blunderbuss (2012).

En este álbum vemos lo que todos los fans querían ver, un Jack White en todo su esplendor, regalándonos melodías muy potentes y letras cargadas de significado. Si uno se pone a comparar los sonidos que salen de las 13 pistas que forman este disco, encontramos matices de grandes grupos como Led Zeppelin, Deep Purple, Queen, The Doors. Ya sea bien por la música, por la voz de Jack o por instrumentos en concreto, se demuestra que el señor White sabe lo que es la buena música y sabe perfectamente qué hacer con todo lo que ha absorbido. Ha sabido hacer un gran disco con sonidos que podemos encontrar en cualquier disco de rock de los setenta, sin embargo les ha dado un toque muy personal y diferenciado, ya sea a través del piano o del magnífico uso de la guitarra –yendo desde blues hasta el más puro Rock&Roll–.

Cómo se comenta anteriormente, ha dado lo que los fans querían, siendo en líneas generales este primer trabajo un gran disco. Si hay que destacar alguna canción, esa sin duda sería el primer single, Sixteen Saltines. En ella vemos reminiscencias de lo que fue The White Stripes, hecho quizá para enfatizar la crítica un tanto irónica a la que fue su compañera en dicha banda, Megan White. No hay que ser muy inteligente para ver las puntas que Jack manda a Megan, las líneas “Black hat, white shoes, and I’m red all over” seguidas de otras como “Who’s jelous of who?” demarcan ciertas indiferencias entre ellos, quizá motivo de la separación de ambos. Otra pista a tener en cuenta es I Guess I Should Back to Bed, aquí el piano toma protagonismo creando un puente entre lo que podría ser una canción del Nueva Orleans cajún y una canción cantada por el mismísimo Freddie Mercury.

Como se ha dicho, estamos ante un gran disco y esperemos que sea el primero de muchos porque es bien conocido por todos que a White le sobran aptitudes como para seguir haciendo cosas como esta. Sin más aquí os dejo el primer single: Sixteen Saltines.

Webjackwhiteiii.com

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Joe Barnara & Phil Copin – Unusual Affair (2012)

Cuando comencé este blog a principios de año no se me pasaba por la cabeza que en menos de medio año, y con apenas 13 entradas iba a tener mi primera “petición” de reseña. Me pilló totalmente por sorpresa y me sentí muy halagado desde el primer momento en que los artistas de esta semana se pusieran en contacto conmigo a través de la página de Facebook. Sin más dilación empezamos a comentar el Unusual Affair (2012) que nos traen desde Vigo los artistas Joe Barnara & Phil Copin.

Estos intérpretes se salen de todo lo marcado en lo que viene siendo habitual en el mundo musical, ya que hacen una música en la que utilizan el acordeón como instrumento principal al que le añaden bastantes efectos a través de pedales de guitarra eléctrica. El acordeón es un instrumento que a priori no encaja en un ambiente pop/rock, que es el estilo en el que se mueven ellos, sin embargo esta pedalera de guitarra a la par que la voz de Joe Barnara dan a su música un aura de blues americano que lo hace, cuanto menos, llamativo. Como bien nos comenta Joe en el Bandcamp del disco, su afán por esta nuevo exprimento musical hizo que conociera “nunca por casualidad” a Phil Copin, zanfonista y arreglista, y al parecer, de los pocos que tocan un instrumento llamado Cistro escocés (un tipo de laúd) para que le ayudase a llevar este proyecto a cabo.

Una vez sumergidos en lo estrictamente musical, este trabajo nos muestra una nueva manera de hacer música, con sonidos poco comunes para estos estilos, y en algunas canciones chocante, pero sin embargo a medida que avanzan las pistas parece que el acordeón se hizo para poder crear estas canciones. Han sabido construir una atmósfera por y para el instrumento de una forma que llama mucho la atención y sin embargo, para ser algo bastante experimental, les ha salido un trabajo muy llamativo y curioso, sin caer en la ridiculez con la que muchas veces juega lo experimental.

En cuanto a las canciones, la que más impacto puede crear es la primera del disco, Good Bye, por varios motivos. Choca mucho el contraste que tiene el instrumento central del grupo, ya que no estamos acostumbrados a escucharlo tal como aquí se nos muestra, sin embargo, la voz del cantante le da un toque country/blues muy interesante, y sobre todo cuando llega al estribillo y le añade los efectos de la pedalera, nos muestra toda la capacidad que el acordeón puede tener en manos experimentadas y dispuestas a romper esquemas. El resto del disco nos muestra distintos puntos de vista de esto que se acaba de comentar, sin embargo, cada una de las canciones tiene matices distintos, como por ejemplo Taking Care, con ciertos aires árabes muy cálidos y envolventes.

En definitiva, son un grupo distinto al que si eres un entusiasta de la música y buscas algo nuevo deberías dedicarle un poco de tu tiempo. Para vuestro criterio os dejo una electrojammin sin edición e improvisada que hicieron.

Bandcamp: http://barnaracopin.bandcamp.com/album/unusual-affair

Niños Mutantes – Náufragos (2012)

Existen muchas bandas que están décadas sobre los escenarios y a pesar de esto pasan muy desapercibidas para el gran público. No significa esto que estas bandas carezcan de calidad o de la capacidad para llegar a las masas, simplemente no sucede, por inciativa del propio grupo o por falta de interés de los grandes de la industria. Este hecho a menudo se agradece, porque muchas veces el intentar llegar a todos los públicos hace que pierda calidad su música y multitud de fans; el ejemplo más claro dentro de nuestro país serían los madrileños Dover. En este caso, el ejemplo de buen grupo a la sombra son estos Niños mutantes; pasemos a desgranar su útlimo disco, Náufragos (2012).

Este Náufragos es el séptimo álbum de estudio para este grupo granadino que llevan en esto de la música desde 1994 (Aunque desde 1991 algunos de sus componentes ya formaban un grupo llamado Mama Baker). En él encontramos distintos matices dentro de todo lo que podríamos encajar en el Pop/Rock Indie, desde ritmos que podrían recordarnos a cantautores de este género hasta bandas más inmersas en el rock.

Como ejemplo de estos matices, tenemos por un lado, la canción que abre el disco, La puerta, que haciendo honor a su nombre nos abre la puerta a un disco de la misma forma que nos podría estar abriendo la puerta a una casa en la que en cada habitación encontraremos distintas composiciones, dependiendo de lo que estamos buscando en cada momento. Si seguimos con esta analogía, la sala de estar estaría representada por la canción que fue adelanto del álbum, Náufragos, si esta sala es donde más dinamismo suele haber ésta sería la pista que la representaría. Sin embargo, como suele ocurrir, los desvanes o cuartos trasteros apenas se enseñan debido al alboroto que en ellos suele haber, en este caso, la canción con la que acaba este disco no debía haber sido mostrada; Muerte de un ampli, empieza mal desde el título, el álbum tiene una armonía que se pierde al llegar a esta pista.

Será que aprecio las primeras y últimas canciones de un disco ya que la primera puede marcar el devenir del resto del trabajo, y la última puede ser la pipa amarga que te arruine todo el paquete o el caramelo líquido al final del flan, y en este caso el inicio ha salido muy bien, tanto que te invita a pasar a una estancia animada, sin embargo el final deja mucho que desear. Aún así es un disco muy completo y para ser el primero que escucho de este grupo me ha agradado bastante.

Os dejo con la que podría ser la mejor canción del disco, Náufragos.

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